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家长手记:看美国人怎么给宝宝起英文名
2022-07-05

  一直以为美国父母给孩子起名字要比中国父母给孩子起名字简单多了。想想就英语字典最后几页这些名字,可不比整本汉语字典少得多吗?可直到自己在美国怀孕,不得不给孩子起英文名字,才知道美国父母给孩子起名字也够复杂的。

  父母都会用自己喜欢的名字命名自己的孩子,美国父母也不例外。有的是用单纯自己喜欢的名字,有的是用自己喜欢的政治人物、体育健将、演艺明星的名字,也有的是用自己家中崇敬的长辈名字,直接或做一些变体,来命名自己的孩子。但不管是哪一种,大多数父母都会参考一些孩子取名书籍或网站,帮助自己给孩子起一个更为满意的名字。

  对父母来说,首先需要了解名字的来源和含义。例如,nicholas (男),来源于希腊语,意为群众的胜利。kelvin (男),来源于爱尔兰,意为泊满船舶的小岛。abigail (女),来源于希伯来语,意为快乐的源泉。amy (女),来源于拉丁语,意为倍受喜爱的。

  仅仅了解名字的含义是远远不够的,毕竟这些含义在现代英语中已经不常使用了。所以,父母还需要了解现代人是怎么看待这些名字的,这就有了民意调查,告诉我们这些名字给人们留下的印象是什么。例如,alex ,给人印象是强壮、聪明、快乐、爱好运动的男生。cole ,有的人感觉他是友好、独立、有个性的男生,有的人感觉他是聪明、具有神秘感甚至有些狡猾的男生。jade ,给人印象是高个、富有智慧、非常严肃的女性。shannon ,给人印象是可爱、年轻、爱好骑马、有一头卷发的金发女郎。没想到吧,名字可以给人如此具体的印象。

  名字还有流行趋势,不同的年代有不同的流行,这就象中国人五十年代时兴叫“援朝、抗美”,七十年代又多名“卫东、文革”一样。经统计, 2001 年美国新生儿最流行的名字前十位分别是:

  男孩 1 jacob 2 michael 3 joshua 4 matthew 5 andrew 6 joseph 7 nicholas 8 anthony 9 tyler 10 daniel

  女孩 1 emily 2 hannah 3 madison 4 samantha 5 ashley 6 sarah 7 elizabeth 8 kayla 9 alexis 10 abigail

  了解流行趋势很重要,因为给孩子起个太过时的名字会被人误解是个80 岁的老人,起个太生僻的名字不易发音,反易被人起绰号,起个太流行的名字又容易重复。比如:samantha ,现在是美国父母很喜欢的女孩名字,在某些州排名甚至是第一位的,有人笑说在学校操场上喊一声“ samantha ”,会有一群女生答应你。其实在十多年前,很少有父母选择这个名字,因为当时有一出收视率很高的情景喜剧,它的女主角在剧中名为samantha ,是一个巫婆。有个叫samantha 的朋友告诉我,她当年在学校重名非常少,但被人取绰号为“巫婆”,这也就是当年这个名字不流行的原因了。看来,起个太流行或太不流行的名字都有缺点。

  起英文名字还要注意名字的发音或拼写是否容易被起绰号,甚至姓名的首个字母缩写,千万别是个不顺眼的词语或缩语,象“ tnt ”、“ wc ”之类,绰号就人尽皆知了。专家还建议,拼写过长的姓氏,要搭配拼写较短的名字比较动听,而拼写过短的姓氏,则要搭配拼写较长的名字比较动听。

  经过这些深入的了解和调查后,先生和我放弃了原先喜欢的一些名字,比如 ashley ,太流行,重复率太高;amy ,拼写太短,不配合姓氏;helen ,太过时,据说是老奶奶的名字……如此翻来覆去,终于在女儿出生前几天决定了她的名字: grace 。在 2001 年的新生儿名字排名中,grace 位列16 ,按照专家的说法,选一个从第10 位到第30 位的名字是比较保险的方法,因为这些名字比较流行,但不至于重复太多,同时,流行的名字一般不太会被起绰号。grace 来源于拉丁语,在英语名字中属于少数现代英语仍然在使用的词汇,意为“优美,雅致,恩赐,仁慈”。先生和我很喜欢它的含义,希望女儿将来能够名如其人。

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